<조의현의 화장실 칼럼> 재미있는 화장실 이야기-5

관리자 │ 2024-07-05

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영어를 모를 때 남녀화장실을 구분하는 방법


일본의 경제성장이 한창이던 1960-1970년대 해외여행이 유행했다.


질서와 예절을 중시하는 일본 정부는 해외여행자들을 대상으로 여행할 때 주의사항을 포함한 예절교육을 실시했는데, 특히 나이 많은 사람들은 화장실 이용법을 자주 질문했다.


“영어를 못하는데 미국에 가면 화장실에서 남성용과 여성용을 어떻게 구분하나요?"


어느 날 대답이 궁했던 한 강사가 재치 있는 답을 내놓았다.


"정 구별이 안 되면 글자 수가 적은 쪽(MEN)이 남성용, 많은 쪽(WOMEN)이 여성용이라고 생각하십시오."


그런데 막상 미국에 가보니 주마다 화장실 표기법이 달라서 남성용 화장실 입구에 'GENTLEMEN', 여성용 화장실 입구에 'LADIES'로 표기된 곳이 있었다.


배운 데로 실천한 노인들이 여자들은 남성용 화장실로, 남자들은 여성용 화장실로 몰려 들어가는 해프닝을 벌였다.


참고로 화장실을 나타내는 영문 표기는 반드시 복수로 해야하는데 단수와 복수를 섞어 쓰는 경우도 많다.






세상의 모든 변화는 화장실에서 시작된다. 글쓴이 조의현, 이담북스 중에서


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어디서나 어울리고 아름다운 세상에서 하나뿐인 화장실을 만들기 위해 신유건영이 노력합니다!!






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